Cusco: Donde vive la historia

Lima (PL) Caminar por Cusco es andar en medio de las piedras sobre las que se ha construido la historia de este país y respirar la raigambre y la identidad andina de los peruanos, así como encontrarse cara a cara con el legado colonial hispano.

Sus calles antiguas combinan los muros incas de piezas de piedra perfectamente recortadas y encajadas sin necesidad de argamasa alguna, que han sobrevivido durante siglos y resistido terremotos, aunque hay dudas de que puedan salir airosos de la depredación del turismo descontrolado.
Sobre esos muros los conquistadores españoles construyeron para hacer evidente su poder invasor e impuesto, palacios coloniales, conventos y templos católicos, que se encuentran a cada paso en la vieja ciudad consagrada constitucionalmente como Capital Cultural de Perú y declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco.
La Casa del Almirante, por ejemplo, un palacio que se levanta sobre los muros de lo que fue una construcción precolombina, es hoy el Museo Inca, de la estatal San Antonio Abad de Cusco Universidad; y las iglesias católicas cobijan dentro rescatados vestigios de palacios incas.
Las edificaciones de barro y teja de los españoles, con puertas y balcones tallados, así como los templos, púlpitos, efigies y joyas religiosas católicas que asombran a los visitantes en las iglesias, registran una fuerte influencia de los artistas nativos, sobre todo en las pinturas de la afamada Escuela Cusqueña, en las que los autores estampaban, casi clandestinas, pequeñas huellas de su identidad.
La historia registra que Cusco fue hasta el siglo XVIII la ciudad más poblada de Perú, pero muchos españoles la abandonaron tras la gran rebelión de José Gabriel Condorcanqui, Túpac Amaru II, bárbaramente ejecutado en lo que hoy es la Plaza Mayor de la ciudad, al igual que sus familiares y lugartenientes.
Levantada entre las cumbres de la vertiente oriental de la Cordillera de Los Andes, a casi tres mil 400 metros sobre el nivel del mar, se cree que Qusqu o Qosqo, su antiguo nombre indígena, fue fundada en el siglo XII o XIII como capital del Imperio de los Incas, pero se han encontrado vestigios de que el lugar estaba habitado hace al menos tres mil años, por lo que es considerada la ciudad más antigua de América.
Sobre sus primeros pobladores, una de las teorías señala que fueron cientos de emigrados de Tiahuanaco, en el altiplano andino, lo que hoy es Bolivia, y que salieron de allí ante el colapso de esa civilización; lo que explicaría la similitud de las construcciones de piedra de Tiahuanaco y de los incas.
Por la pronunciación local, los españoles, que refundaron la ciudad en 1534, la llamaron “Cuzco”, pese a que la zeta no existe en quechua. En 1971, el municipio de Cusco dispuso que este sea el nombre oficial de la ciudad, lo que fue ratificado en la siguiente década por el gobierno.
El turismo ha crecido en las últimas décadas hasta el punto que la ciudad se ha convertido en principal destino del país y sus atractivos se extienden a la periferia, donde destacan los grandes muros pétreos de Sacsayhuamán, que domina a la ciudad desde lo alto y parece haber sido una construcción militar defensiva.
En las cercanías está el Valle Sagrado de los Incas, un hermoso paraje con decenas de hoteles por la gran cantidad de turistas que alberga y también puede visitarse las localidades de Pisac, Ollantaytambo y otras, donde hay vestigios de las construcciones incas.
A 112 kilómetros de viaje en tren por serpenteantes caminos está Machu Picchu, el famoso santuario inca de piedra, construido sobre las cumbres mismas de las estribaciones amazónicas de la región andina y que es la mayor atracción de los visitantes.
La ciudad misma, de más de medio millón de habitantes, se ha tornado cosmopolita por la gran presencia de turistas, de los que no son pocos los que quedaron tan maravillados que decidieron quedarse para siempre. La vida nocturna es intensa y grande la presencia de 
jóvenes encantados por la magia telúrica de los Andes, la historia, la cultura.

Por Manuel Robles Sosa *

* Corresponsal de Prensa Latina en Perú 
jhb/mrs

 

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